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拆解“千帆”:腾讯的To B战场 企业X透镜

发布日期:2021-12-05 01:12   来源:未知   阅读:

  当把SaaS与腾讯放在一起谈论时,很难说,人们是关注SaaS多一点,还是更关注腾讯。

  关心SaaS的人大约知道,1999年,从Oracle离职的贝尼奥夫创立了Salesforce,推出了50美元/用户*月的互联网软件订阅服务,一改长期以来企业服务软件行业高价售卖版权、耗时本地部署、长期维护服务的高门槛销售方案,从此诞生SaaS这个行业。

  随着IaaS、PaaS等云共享基础设施的发展与普及,碎片化的小型应用软件(相比SAP、Oracle那样的大型系统套件而言)也能借助数字平台的底层支持,在廉价长尾市场中获得规模经济,大大小小的应用软件得以“飞入寻常百姓家”。

  关心腾讯的人大约知道,同是1999年,腾讯推出最早版本的QQ,很快成为备受欢迎的人际“连接器”。多年后,微信进一步成为加强版“连接器”。今天,鉴于人们普遍熟悉了社交软件的“连接”定位,腾讯也喜欢用“连接器”一词来描述其新兴的各类产业互联网产品和服务的特征。

  在不久前结束的生态大会上,腾讯用“企业应用连接器”来统一描述其云上SaaS生态业务“千帆”,包括建立不同SaaS应用间用户账号连接的“玉符”账号连接器IDaaS、打通不同SaaS应用间数据和流程的“鹊桥”数据连接器iPaaS、旨在帮助降低客户定制开发成本的低代码应用开发和连接的“神笔”应用连接器aPaaS,以及灵活场景应用的场景连接器。当然,还有“一云多端”中的端(企业微信、微信、QQ、腾讯会议等客户端)所提供的To C连接器。

  总之,腾讯想用繁多的“连接器”,来表达其实现不同SaaS产品间互联互通、实现不同产品与顾客间互联互通的云服务生态优势。连接器是带有某种功能的媒介,这大概是腾讯想表达的意图。不过,恰如人们常用“一笔写不出两个某”来表示两个“某”之间的亲近,虽然都是“某”,但两个“某”却是两个不同的人。

  笔者认为,“连接器”这个词并没有清晰反映出千帆业务在交易平台价值基础上提供的创新平台价值,两个价值不是一回事。这是因为,平台当然都具有连接功能,交易平台连接的是市场供需,这个“连接”的本质是媒介;创新平台连接是创新架构与载体,这个“连接”的本质是基础设施在这个设施基础上,产品和服务可以进行低成本的差异化、细分化创新。不一样的“连接”混为一谈,可能不是好方法。

  本文无意于说文解字,而是想借用千帆这个例子,把创新平台的主要因素和价值说明白,呼吁人们关注交易之外的平台创新,共同促进数字化服务生态的繁荣。

  经过20年互联网市场教育,人们听见“平台”二字往往条件反射般想到“双边市场”。用“双边市场”来统一解释淘宝、安卓、通用芯片这些平台未尝不可,不过,有的场合恰如其分,有的场合勉勉强强,有的场合则显得有点生搬硬套。这是因为,平台原本具有丰富的形态,其价值逻辑并不相同。所以,重申平台的区分仍有必要。

  我们可以按服务对象、功能、规模分类。典型如以前不久市场监管总局发布的《互联网平台分类分级指南(征求意见稿)》,平台被分为网络销售类平台、生活服务类平台、社交娱乐类平台、信息资讯类平台、金融服务类平台、计算应用类平台六个种类;在分级上,综合考虑用户规模、业务种类以及限制能力,六类平台又可以分成超级平台、大型平台、中小平台三个级别。这种分类方式旨在帮助主管单位进行分类、分级监管,不是本文讨论的范畴。

  我们也可以按照平台的价值属性分类,这是本文的重点。许多知名学者提出过不同的划分意见,但总体上都遵循了模块化的思想模块是内部复杂封装的组件,平台是通用性强的模块,供其他模块调用,彼此之间通过标准化的接口相连,共同为最终用户创造价值。他们将平台分为产品平台(如吉利汽车的“浩瀚”架构)、供应链平台(如当年支持山寨手机泛滥的MTK组合芯片)和产业平台(作为产业基础设施,开放提供给广泛、差异化生态伙伴),产业平台又可以被分成创新平台与交易平台,交易平台又可以被分为多边交易平台、信息平台。

  交易平台旨在提供一个有效率的市场。平台提供的媒介服务促进了供需两侧的互动,供给侧伙伴向顾客分享、销售的基本上是完成品状态信息、产品或服务(如百度搜索、淘宝、携程、美团外卖),交易平台的价值主要是降低供应者和最终用户间的信息不对称导致的搜索成本、匹配成本等交易费用。

  创新平台是创新商业生态系统的基石。平台企业与供给侧伙伴基于共同的技术架构、标准来提供新产品和服务(比如安卓、Windows、Apollo等),创新平台的价值主要来源于平台和伙伴的相互补充,以通用化的模块组件支持帮助伙伴降低开发成本、使用成本等非交易费用,共同促进最终产品功能的多样化和产品性能的提升。

  在两类平台的对比中,创新平台技术更复杂、市场不确定性更高。不仅如此,创新平台往往还需要多层、多平台的产业合作典型如英特尔和微软的WINTEL结构就是多层多平台的创新合作,云服务中IaaS、PaaS、SaaS同样是多层、多平台结构。相比之下,交易平台在技术与合作结构上要简单的多,模式设计与快速的网络效应激发更被关注。

  媒体上互联网交易平台的信息汗牛充栋,而创新平台的相关信息则少得多。其实,即便在学术圈,国内有关平台战略的研究也基本上是围绕交易平台展开的。造成这种现象的原因可能是,以BAT为代表的交易平台确实枝繁叶茂,相比而言,手机和PC操作系统、产业互联网平台、云服务等基础设施领域则逊色得多百度、阿里等企业都做过操作系统的尝试,有的领域出师未捷(如10年前的手机操作系统),有的领域则仍在耕耘(如Apollo自动驾驶),华为的鸿蒙近年来备受关注,不过也还在成长中,与iOS、安卓距离明显。

  相比美国等发达国家,中国在生产端的产业信息化基础参差不齐,总体上并不强。在长期“重硬轻软”、“多定制开发劳务、少通用产品溢价”的产业环境中,姑且不论核心工业软件的羸弱,就算ERP、CRM等一般管理软件,企业服务软件市场也发育不良,相比价值以万亿计的To C消费互联网市场,整个To B软件行业显得尤为单薄。一般认为,在数字化走向深入的过程中,家大业大的平台企业将扮演更为重要的角色。不过,对长期习惯于To C交易平台业务的互联网企业来说,To B是个劳神费力的新课题;而对应用软件行业来说,为了把市场空间打开,平台企业仅仅提供市场交易媒介服务是不够的,“小SaaS”需要大平台起到更多的基础性推动作用。

  20年来,SaaS化的软件服务产业一直处于快速发展的过程中。Gartner数据显示,2020年全球SaaS市场已经超过1500亿美元。中国SaaS行业起步较晚,在云与产业互联网建设热潮开启以来,也实现快速发展,近年来年均增速超过50%,在疫情影响下,2020年市场规模已近30亿美元。

  尽管发展速度较快,简单对照就可知,国内SaaS市场规模与中国经济、产业在世界上的位置是不相称的。这种不相称既然体现在云服务领域中结构性的倒挂,也体现在中国SaaS企业市值的微小。

  前者,虽然近几年中国在云计算领域发展迅猛,但中国目前仍处于早期基础设施部署阶段。2018年美国企业上云率已经达到85%,而中国只有40%;云服务结构中,中外也在SaaS占比上形成了倒挂。同样根据Gartner、IDC等数据,美国云服务总市场中SaaS应用占比超过58%,而中国尚不足30%,以软件应用为主导的云服务结构还有待时日。

  后者,跟以Salesforce、Shopify、Square等诸多拥有千亿美元市值的国外SaaS厂商群体相比,中国SaaS企业的市值微不足道,即便将统计范围扩大到用友、金蝶等积极进行云转型的传统软件厂商(已经高估了),仍然与前述国际SaaS厂商实力相距甚远。

  目前,中国的SaaS市场非常分散,主要有三股力量传统软件厂商、独立SaaS供应商、平台型企业。

  用友、金蝶等传统软件企业虽然企业定制服务经验丰富,开发能力强,但云服务能力经验不足,竞争力受限,另外,受业务领域所限,他们也并不能为企业客户独立提供全方位的软件服务。

  销售易、小鹅通等大量的独立SaaS厂商(ISV)聚焦于某一个细分领域的解决方案,规模有限,非常需要平台企业提供渠道扩大市场、并给予技术业务支持以补全服务能力。

  互联网平台企业规模庞大,以即时通讯、会议、OA、LBS等高频、通用SaaS软件服务为基点,视构建软件服务生态为目标,希望整合大量SaaS厂商共同为顾客提供全面的服务。

  无论是哪种类型的SaaS厂商,都出现了向阿里、腾讯等大型云平台聚集的趋势。阿里云提供了多品类的云市场,吸引了大量SaaS、API、解决方案聚集到自己平台上,还提供精品类的心选市场,为经过筛选的SaaS企业提供更多的支持。腾讯云则以千帆为业务载体,发起软件技术联盟,从SaaS加速器到SaaS臻选市场,截至目前已经服务超过3万家客户,聚集超过500家臻选伙伴,覆盖70多个业务领域,累计平台交易额超过10亿元,生态中已经有近百家SaaS厂商交易额超百万。在中国薄弱的传统软件产业基础上,面向日渐走向深入的产业数字化转型浪潮,大型云平台厂商注定将扮演极为重要的角色。

  平台聚集固然降低了搜索成本,“臻选”平台的品质筛查也降低了信用成本,种种努力能够降低交易费用,但碎片化的SaaS产业面临一个基本问题,即同一顾客多样化的软件需求与功能碎片化的服务供给(不同于昂贵的大型软件套件)之间的结构性矛盾。

  在企业数字化转型过程中,普遍存在着跨系统协同困难、工作琐碎、重复低效等问题,不同SaaS软件之间流程不畅通、数据不流通、信息不同步等诸多问题,实际上拖了数字化管理效率提升的后腿。

  例如,一个具备一定规模的企业会涉及到财务、办公、HR、业务流程、客户关系管理等多种差异化软件需求。由于SaaS的场景化、碎片化特征,甚至一些部门还会有自己特定的SaaS采购,这些软件供给来自不同的厂商,他们彼此之间的账户、数据、信息互通是一个必须解决的问题。被服务的企业处在激烈的竞争中,基于特定业务场景的差异化、定制化需求不可避免,然而,如果不能以需求规模做基础,SaaS厂商也不堪重负。

  所谓的千帆“企业应用连接器”,实际上是将SaaS厂商的标准化产品视作被封装的服务模块,在不同模块之间,以技术联盟确立标准接口作为统一标准,以创新的平台服务作为互联互通的解决方案,于是形成了“模块-接口-连接”的千帆平台架构。

  具体来说,“玉符账号连接器”(IDaaS)实际上是统一账号的云平台功能,用户实现一个账号在不同厂家SaaS之间的无缝登录;“鹊桥数据连接器”(iPaaS)实际上是数据、流程互通的云平台功能,实现不同厂家SaaS之间的数据流畅通;“神笔应用连接器”(aPaaS)针对的是客户轻度定制化需求,平台提供了低代码开发功能,企业可通过拖拉拽的方式进行页面二次开发,并通过图形化流程编排,将不同厂家的SaaS按业务逻辑和审批流程进行自定义,一键发布到企业微信之中;“场景连接器”则是平台在知识沉淀的基础上,预设大量基于业务场景的方案模板,企业可以实现开箱即用、即配即用,不需要人员具备代码知识,只需掌握流程就可以进行可视化配置操作,简化落地难度。

  更具体的,以SaaS接口标准化的鹊桥iPaaS 连接器为例,又被分为两大类:通用连接器和应用连接器。通用连接器指鹊桥iPaaS预封装了很多应用系统对外交互的协议,如:HTTP、Kafka等,可以根据实际业务需求使用链接各种应用系统;应用连接器是针对某一个SaaS或系统的更高级封装,一个应用连接器包含一个操作列表,每一个操作就是对一个API的封装,同时应用连接器将该应用系统API鉴权的方式和交互协议等内在逻辑都统一做了封装,用户不需要理解这些与业务无关的内容,即可使用。

  在笔者调研过的手机制造业企业KP的数字化转型方案中,千帆实施的方案既包含了基于泛微OA构建的一体化办公平台,也包含了基于金蝶ERP构建的业财一体化平台,基于IDaaS集成了多系统的单点登录,构建了一体化集成平台,既简化了金蝶、泛微、CRM等不同SaaS的系统集成工作,也简化了其他应用API、数据、工业协议、B2B方案等30多种协议的集成开发工作,拖拽的图形化接口设计,系统接口解耦,企业用户无需关注复杂技术集成,便能够灵活的应对快速的业务变化。

  “模块-接口-连接”的架构设计与连接功能的开发,并非指向交易成本的下降,而是用户侧使用成本的节约、供给侧开发成本的降低,这种轻便流畅的连接也有利于促进满足细分场景需求的SaaS的开发,低成本、便捷的生态互补支持为更加多样化、极致化的SaaS生态提供了助力。

  换言之,如果说SaaS市场、SaaS臻选等供给侧与需求侧的连接,提供的尚且是交易媒介服务的话,上述“企业应用连接器”提供的则是创新的架构与载体,这种连接其实是一种数字化能力基础设施的共享,促进了更丰富、更低成本的差异化、个性化创新的发生。这是创新平台价值的体现。

  云是共享经济的真正代表。云计算能够从互联网企业专用固定资产中走出来,成为一个市场化的产业,归根到底源于冗余计算资源基础设施的产业共享。

  从早期亚马逊对奈飞、Salesforce的支持,到当下公有云厂商对SaaS应用开发的支持,云共享生态方兴未艾。从共享的角度看,千帆提供的诸多“连接器”、特别是其“以接口标准促生态通畅”的倡议,亦是旗帜鲜明的走在共享生态的大路上。

  同时,云也是除操作系统外的创新平台的典型代表。对照文初关于模块化的阐述模块是内部复杂封装的组件,平台是通用性强的模块,供其他模块调用,彼此之间通过标准化的接口相连,共同为最终用户创造价值不难看出,千帆在PaaS层提供的诸多连接器功能,事实上构成了顶层企业用户、SaaS开发合作伙伴(ISV)、集成服务伙伴(SI)共享调用的基础架构。以IaaS、PaaS、SaaS分层视角来看,除基本的SaaS市场之外,千帆的“连接器”被称为创新平台业务当之无愧。

  如果说4G促进了消费互联网时代BAT等中国交易平台的大发展,那么伴随新型基础设施建设的推进以及5G应用、人工智能等技术的成熟,在中国产业互联网的深入发展中,在云服务基础上的数字生态建设中,切实需要、也真实有望催生出一大批形态各异的创新平台远不只是鸿蒙、Apollo、芯片平台、小程序毕竟,支持存量内容的交易平台固然重要,但支持增量能力的创新平台才是实现智能经济的必要条件。

  需要说明的是,随着互联网平台的业务发展,今天人们看到的大平台已经大多数是产品、交易、创新复合的综合性平台。

  不过,中国人历来讲究名正言顺,作为取经而来的“平台经济”与“平台战略”,也许,我们真的有必要重新审视一下平台概念的全面内涵,此“连接”非彼“连接”,说明白这一点,也许会更有利于从业者和社会同一共识、凝聚力量,向协同创新要产业空间。